octubre 21, 2020

Techno Is Perfect

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Descubre sobre la productora Kompakt

Hablando con el cofundador de Kompakt, Michael Mayer, y algunos de los mayores talentos del sello, trazamos la increíble historia de una de las instituciones más importantes de la música electrónica.

La obsesión de Michael Mayer por ser DJ se hizo patente cuando teníasolo 12 años. Estaba en su patio trasero, jugando con su perro y reparando su bicicleta cuando sucedió.

“Puse esta cinta que me había regalado un vecino y fue perfecta. Italo-disco, material de alta energía. De repente, apareció esta pista, que no conocía en ese momento. Se ha convertido en una de mis canciones favoritas de todos los tiempos: » Take a Chance » del Sr. Flagio . Recuerdo que mi perro puso la cabeza en el altavoz de mi pequeña grabadora porque lo estaba disfrutando mucho, y yo también. Ambos estábamos como, ‘¿Puedes escuchar esto? Esto es increíble.’ Y ese es el momento en que todo sucedió «.

Décadas después de que compartiera por primera vez este momento crucial con su pastor alemán, la pasión implacable de Mayer por la música lo llevó a cofundar uno de los sellos más distinguidos de la música electrónica, Kompakt Records . Con cientos y cientos de preciados singles, EP, álbumes y compilaciones en su haber, y numerosas sub-etiquetas para arrancar, Kompakt es mucho más que una etiqueta. Es una institución, con una tienda de discos, una agencia de distribución, una tienda web y una agencia de artistas adjunta. Comprender el cosmos de logros que ha logrado Kompakt es una tarea vertiginosa, pero en pocas palabras, es una huella que ayudó a solidificar la autoridad de Alemania en la tierra de los clubes y ha sido fundamental para nutrir el crecimiento global de la música electrónica tal como la conocemos hoy.

Michael Mayer se siente «todo bonito y rosado» cuando llama a través de Zoom desde el dormitorio de su hija. “Es el espacio más seguro por el momento. Tenemos una casa llena ”, afirma Mayer con una sonrisa. El jefe de Kompakt vive en Colonia, su hogar adoptivo y una ciudad que se ha convertido en sinónimo de su marca. Creció en la Selva Negra de Alemania, a solo 10 kilómetros de la frontera francesa. En su juventud, se hizo amigo de dos DJ locales que se convirtieron en sus mentores, ahorrando dinero para comprar su antiguo equipo y construir su propia discoteca móvil cuando solo tenía 14 años. Cuando tenía 20, era completamente competente en la ejecución de un baile. piso, y el tirón de la vida de la ciudad lo llevó a Colonia. Si bien muchos de sus amigos emigraron a Berlín, la ciudad del Rin era un destino mucho más atractivo para el DJ en ciernes.

“Berlín ya estaba bastante ocupado”, explica Mayer. “Ya había mucha competencia y DJs haciendo cola a tu lado, esperando que fueras al baño y te colaras en las cubiertas. Cologne estaba más relajada en ese sentido. Había más espacio para alguien como yo. Me gusta Berlín como visitante, pero estoy muy feliz de vivir aquí. Realmente hemos logrado algo en Colonia «.

Si bien Colonia no tenía la reputación de ser uno de los principales destinos de pistas de baile de Europa en ese momento, eso cambió con la llegada de Mayer y el choque de mundos que se produjo en la tienda recién establecida de la ciudad, Delerium Records, en 1993, Wolfgang Voigt , su el hermano Reinhard , Jörg Burger , Jürgen Paape e Ingmar Koch crearon la tienda de discos, y Michael Mayer fue uno de sus primeros clientes el día de la inauguración. Según cuenta la historia, Mayer comenzó a hablar sobre su colección limitada. Poco después, lo contrataron como comprador, empleado y, finalmente, como socio después de que hundiera los 1.000 marcos alemanes que heredó de su abuela en la tienda. 

“Colonia no era un lugar muy fácil para el techno”, dice Mayer. “Había muchos clubes y fiestas gratis, pero no había ningún lugar en el que me sintiera como en casa musicalmente. Así que tuvimos que empezar nuestras propias noches de club «. Las diversas fiestas y conciertos del equipo en lugares pequeños y clandestinos de toda la ciudad tuvieron un gran éxito, y pronto quedó claro que necesitaban un lugar habitual para sus eventos. El verdadero cambio se produjo el 3 de julio de 1998, cuando el equipo se hizo cargo de un club de jazz remodelado llamado Studio 672 para su primera fiesta Total Confusion. El evento semanal de los viernes por la noche pronto se convirtió en una de las fiestas más emblemáticas y de mayor duración de Colonia.

“La fiesta fue realmente temática en torno a nosotros [Michael y Tobias Thomas ] y nuestra idea musical de una noche de club”, dice Mayer. “Era un lugar pequeño, solo una habitación con 350 personas como máximo. Una gran pista de baile sin forma de escapar, así que o estabas en ella o tenías que irte. Fue un crisol de diferentes escenas. Para intelectuales del rock, fanáticos de la técnica, amantes del house y más fanáticos de la música experimental de alto nivel. Es como una mezcla completamente nueva de personas, y todos lo intentaron «.

En ese momento, Wolfgang acababa de lanzar su famoso apodo ambiental, GAS . Y él y el resto de sus compatriotas continuaron cultivando variedades de minimal techno pop provocativo y encantador que estaban revolucionando los sistemas de sonido en toda Alemania. Muy lejos del despiadado y oscuro golpe de cuatro por cuatro que se apoderó de Berlín, el grupo se encerró en un estilo más dinámico, tranquilo y optimista. Al incorporar folk, surf, pop, krautrock, disco, country, psicodélico y glam rock en sus producciones, las líneas de género primero se difuminaron y luego se expandieron. Todo lo que necesitaban ahora era una plataforma robusta para sus diversos estilos de sonido.

Entendiendo el poder en números, todos los sellos afiliados al equipo ( Profan , Studio1 , Monochrome, LifeLine , New Transatlantic y Forever Sweet Records ) se reunieron bajo un mismo paraguas, formando un super-sello independiente. Y en 1998 nació Kompakt.

El lanzamiento debut del sello fue la compilación, Köln Kompakt 1 , lanzada el 2 de enero de 1998. Presentaba a los fundadores atravesando el minimal techno en varias modas. En los próximos años, una serie de registros con visión de futuro siguió, incluyendo temas como embriagadora de Reinhard Voigt “ Hier Und Jetzt ,” estremecedoras de Michael Mayer ‘ Altavoz ’, y Jürgen Paape de seductor ‘ Así Weit Wie Noch Nie ’ – un eterno Kompakt clásico. En 1999, lanzaron la primera edición de su venerada serie de compilaciones Total , y la vigésima edición, Total 20 , se lanzó en septiembre. A estas alturas, Mayer, quien encabeza la serie, compara el lanzamiento anual deTotal a algo como «Navidad o un cumpleaños» o «algo que se repite todos los años».

En 2003, el equipo central de Kompakt se mudó a una nueva ubicación, un edificio de oficinas completo con una nueva tienda de discos, distribuidor, oficinas de sellos, estudios en el sótano e incluso viviendas para parte de su personal. “Era casi como el objetivo de toda la vida de Wolfgang tener todos los aspectos de una compañía discográfica adecuada o de una compañía de música en un solo edificio”, dice Mayer. El espacio y el concepto detrás del nuevo enfoque integral de Kompakt, de la granja al tocadiscos, se inspiraron en personas como Andy Warhol y su emblemático y experimental estudio de arte, The Factory. Wolfgang tenía una gran reverencia por el vital artista estadounidense. Tanto es así, que su técnica pop-art fue la inspiración detrás de los puntos estáticos que componen la estética totalmente reconocible de Kompakt.

“Cuando escucho Kompakt, inmediatamente pienso en el diseño gráfico minimalista y en la música electrónica igualmente simple pero sentimental”, dice el DJ-productor alemán de techno y habitual de Kompakt Patrice Bäumel . El segundo logotipo de la etiqueta e igualmente reconocible, el Speicher Eagle, fue el escudo de armas de Colonia hasta que la ciudad cambió de nombre a principios de la década de 2000. “Estábamos buscando algo para distinguir nuestra subetiqueta Kompakt Extra recién acuñada del aspecto habitual de Kompakt”, explica Mayer. «Pensamos que, dado que ya no lo usan, y nos encanta, lo tomaríamos». Con la adopción de este águila, nació la serie Speicher, una colección continua de dos pistas que ahora cuenta con 115 ediciones de algunos de los creadores más queridos de la música electrónica, incluido Laurent Garnier ,Danny Daze , Anna , Oxia , La Fleur y muchos más. 

Con la apertura de la sede de la marca, Colonia ahora tenía una fábrica de cultura propia. La vida nocturna de la ciudad era de ellos, y pronto el talento en ciernes de toda Alemania estaba ansioso por publicar en el sello. “Recuerdo claramente los primeros años cuando todavía era bastante fácil de manejar”, ​​dice Mayer con cariño. “Tal vez una vez al mes, nos reuníamos con una pizza, nos sentábamos en el parque con un boombox y escuchábamos algunas pistas potenciales. Y luego, tal vez después de cinco años más o menos, el ataque. Teníamos bolsas de plástico llenas de CDR. Era como un problema ecológico porque no podíamos reciclarlos. Nos complació mucho que SoundCloud se convirtiera en el estándar de la industria para enviar demostraciones. En este punto, todavía recibo alrededor de 100 demostraciones por día «.

Desde el principio, Kompakt presentó al mundo a artistas como Sascha Funke , DJ Koze , Superpitcher , Lawrence , Ferenc y muchos más. La etiqueta también estaba ganando reputación a nivel internacional. “Me enteré del sello durante mi primer viaje a Colonia en 1999”, dice el artista de Kompakt y luminaria del techno de Los Ángeles, John Tejada . “Kompakt, junto con todas sus sub-etiquetas de sonidos experimentales, fue refrescante e inspiradora. En ese momento, realmente tenías que ir a un lugar para experimentarlo, así que hacer un curso intensivo sobre todo lo que estaba sucediendo se sintió como un soplo de aire fresco «. Después de fichar a artistas como el francés Jonas Bering y el japonés Kaito.- Los primeros fichajes de Kompakt no alemanes – le seguirían otros productores de gran prestigio, como el mago de la música electrónica del Reino Unido Rex The Dog , el cerebro del bucle sueco The Field y uno de los expertos en música dance más apreciados de Brasil, Gui Boratto . «Michael es mi gurú musical», dice Boratto. “Recuerdo que me empujó a hacer un álbum completo con ellos en 2006, así que hice Chromophobia . Después de eso, comencé a hacer giras sin cesar y Kompakt se convirtió en mi familia. Es la nave nodriza. Un lugar al que puedo ir a donde quiera. Eso es libertad. Me siento orgulloso de ser parte de este pilar icónico de la cultura de la música electrónica «.

A medida que los lanzamientos de Kompakt continuaron volando de los estantes, la compañía arrebató impresiones independientes más pequeñas de todo el mundo con su modelo de distribución tremendamente atractivo. “Al principio, la distribución de Kompakt era yo, un pequeño iMac y una máquina de fax”, dice Mayer. “A medida que incorporamos más etiquetas, necesitaba ayuda. Creé un equipo pequeño y enérgico, pero sentimos que estábamos alcanzando nuestros límites bastante rápido. Ya no tenía tiempo para hacer música y entrar en el estudio era impensable. Cada vez que contratábamos a alguien nuevo, dábamos un paso más e incorporamos más etiquetas. De hecho, nunca pude pasar tanto tiempo en el estudio como siempre quise. Hasta ahora. Gracias, COVID-19 «.

Hoy en día, Kompakt cuenta con un personal de tiempo completo de 25 personas y se encarga de la distribución de casi 150 sellos independientes. Su agencia de artistas representa a más de 30 artistas, incluidos Marc Romboy , Barnt , Robag Wruhme , Rebolledo , La Fraicheur y Kölsch , que lanzaron su debut Speicher 68 de 12 pulgadas a través de Kompakt Extra en 2010. Cuando se le preguntó qué significa Kompakt para él personalmente, el La superestrella danesa respondió: “Es realmente muy simple. Sin Kompakt, no habría Kölsch «.

En los 27 años posteriores a la fatídica reunión de los fundadores de Kompakt en Delerium Records en Colonia, el grupo no ha vacilado ni una sola vez en su capacidad para hacer avanzar el sonido de su sello en la dirección correcta. Durante la última década, han dado lugar a grupos populares como el dúo holandés Weval , han impulsado la intersección entre la electrónica y la vanguardia con su serie anual Pop Ambient , y han ayudado a revisar y reinterpretar la influencia de artistas establecidos como Terranova , Sasha. y WhoMadeWho. «Cuando comenzamos a lanzar en Kompakt, sentí que de alguna manera se estaba desarrollando un mundo completamente nuevo para mí», explica Jeppe Kjellberg de WhoMadeWho. «Cuando conocí a Michael, fue como conocer a un hermano que no sabías que tenías».

Para Michael, fomentar las conexiones con los artistas forma parte del trabajo de un día. Su estrategia de A&R dice algo como: «Emborrachémonos y hablemos de la música que nos gusta ahora», y todos los que se cruzan en su camino están más que felices de cumplir. “Uno de los puntos fuertes de Kompakt es que podemos conectar los puntos entre artistas que normalmente nunca tocarían en el mismo piso”, dice Mayer. «Me gusta lo colorido que es nuestro portafolio».

En un año de desorden sin precedentes para la industria de la música, Michael Mayer tiene la esperanza de que el regreso a la pista de baile no esté tan lejos. Está lleno de energía, acaba de dar un par de conciertos en Polonia, donde las restricciones son más relajadas, y se siente satisfecho con la forma en que se llevaron a cabo las medidas de seguridad de COVID. De vuelta a casa, Kompakt ha recibido ayuda del gobierno y han logrado mantener a todo su personal empleado sin despidos. “Cuando llegó el bloqueo, rápidamente nos dimos cuenta de que es importante mantener la máquina en funcionamiento”, dice Mayer. “La gente estaba en casa y encerrada, ¿y qué hicieron? Escucharon música y la música les dio fuerza y ​​esperanza ”.

La sede de Kompakt actualmente está vacía, ya que las medidas de distanciamiento social justifican que el equipo trabaje desde casa. Pero mientras tanto, Mayer y el resto de los fundadores tienen nuevos y emocionantes planes para su base de operaciones. “17 años después de que nuestra tienda de discos actual abriera en su ubicación actual, estamos haciendo cambios por primera vez”, dice Mayer con una sonrisa ansiosa en su rostro. “Tenemos planes increíbles para mejorar la tienda. Es donde empezó todo y merece un pequeño cambio de imagen. También hemos tenido algunas personas ansiosas mirando adentro, como, ‘Dios mío, ¿qué estás haciendo? ¿Estás cerrando? No. En este momento, estamos en medio de este proceso en el que todo el equipo está tratando de mejorar las cosas, y cuando la luz se encienda nuevamente, estaremos allí. Y estaremos mejor que nunca ”.

CRAEDO POR: Cameron Holbrook, redactor de Beatportal. Encuéntrelo en Twitter .